yabo2019app-奶凶奶凶的!亿年前凶猛古鸟类琥珀被发现 竟长这样?白垩纪古鸟轰动事件

中外科学家团队在北京宣称,他们首次在缅甸琥珀中发现古鸟类新物种,对我们理解古鸟类的行为和演化有重要的意义。

此次发现的琥珀化石产自缅甸北部克钦邦胡冈谷地,这里的琥珀形成于约9900万年前,属于白垩纪晚期的最早期,因此这里被认为是人类能一窥真实白垩纪世界的唯一窗口。在2016年,邢立达团队在胡冈谷地首次发现了世界上首例琥珀中的古鸟类和恐龙包裹体,引起国内外媒体的轰动。

鸟类是全世界生物多样性最为丰富的脊椎动物之一,大约有10500个种。在近1.5亿年漫长的演化历史中,共历经了白垩纪和新生代两次辐射演化,其中的白垩纪是鸟类演化的重要阶段,记录了鸟类如何从恐龙演化的过程。“胡冈谷地的鸟类琥珀包裹体较为丰富,对我们了解鸟类演化帮助很大。”Luis MChiappe说。

此次科学家发现的包裹古鸟类的琥珀非常小,长大约3.5厘米,重5.5克,显微CT为这么小的标本提供了详细的、立体的三维解剖结构,这在传统的古鸟化石中是难以实现的。中国科学院动物所研究员白明表示,这件标本的骨骼保存非常好,重建之后的脚部栩栩如生,通过对CT数据的重建、分割和融合,最终无损得到了所有骨骼的高清3D形态,邢立达介绍道,“重建的数据表明,此次发表的标本是一只非常特别的古鸟类的腿部,记录了其不凡的骨骼形态学。”

该标本的形态学特征,如第II跖骨滑车最宽,第IV跖骨滑车缩小为单个髁突等特征,都常见于反鸟类,综合诸多特征的分支系统学分析也表明该标本属于反鸟类。该标本最特别的地方是,其各个趾骨的长度非常特别,其第III趾最长,约9.8毫米,比跗跖骨长20%,而第I趾和第II趾的长度非常接近,前者是后者长度的86%,第II趾的长度为第III趾的59%,这些比例组合不同于任何其他中生代鸟类乃至现生鸟类。而且由于该标本的近端跗骨与胫骨,远端跗骨与跖骨的完全融合,所以属于亚成年到成年个体。

古生物学家将标本定为新属新种,属名为琥珀鸟,意为琥珀中的鸟类,种名为陈光琥珀鸟,腾冲虎魄阁博物馆馆长陈光先生回忆道,“2016年,矿工给我展示了这件标本,我当时觉得这小动物的趾头太长了,不像小鸟,反而和当地常见的蜥蜴脚趾头类似。邢立达博士看到这件新标本之后非常吃惊,确定是鸟足,而且是特别奇怪的标本!”

由于琥珀的特殊保存条件,琥珀鸟的软组织也保存得非常好,学者在镜下观察到其角质鳞丝状羽稀疏分布于趾骨的背侧表面,此外还有左翼尖的羽毛区域,包括了初级飞羽和次级飞羽暴露在琥珀的表面。

“此前古生物学家描述的胡冈谷地古鸟类都是幼鸟,琥珀鸟是当地首次发现的亚成或成年古鸟类个体”,邹晶梅说,琥珀鸟的鉴定特征是第III趾的显著延长,这是在任何中生代鸟类中都没有观察到的现象,加上其大型的弯曲的爪子,相当长的第I趾,都强烈暗示着这是一种树栖的适应特征。

邢立达表示,琥珀鸟的体型娇小,从保存的腿部长度约3厘米来推断,其体长要比麻雀还小不少。在没有现生的类似鸟类对比的情况下,琥珀鸟这种延长的第III趾的功能难以确定,增强的脚部抓取能力可能是对树栖更好的适应,但如果结合可以用来感知的角质鳞丝状羽来判断,这还可能与捕食专业化有关,比如马达加斯加指猴,其中指和无名指非常纤细,常用来敲击树木,定位蛀虫,并将其抠取出来吞食。琥珀鸟的角质鳞丝状羽在第III趾上最长且最健壮,可能起到增加长脚趾作为蛀虫探测器,并采用类似指猴取食策略。

这种特殊的小型古鸟类当时就生活在缅甸北部潮湿的热带环境中,不幸被柏类或南洋杉类针叶树所流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并一直保存至今。包裹它的琥珀就像时光胶囊一样,将其独特的足趾形态栩栩如生地展示给今日的人们,进一步阐明了白垩纪反鸟的辐射演化,揭示了鸟类曾经利用但后来抛弃的,一些可能的捕食策略。

来自中国、加拿大、美国和澳大利亚的科学家团队宣布,他们首次在琥珀中发现蛇类标本,并揭示了一个前所未知的物种一条0.99亿年前的小蛇,它也是迄今世界上发现的最古老的幼蛇。蛇化石非常不易保存,故而极为稀有。

这块化石来自世界著名的琥珀产区缅甸北部克钦邦胡冈谷地。此地的琥珀距今约0.99亿年。“这条琥珀蛇保存了长4.75厘米的连续的颅后骨骼,包括了约97枚椎骨、肋骨和部分皮肤。”标本的单一椎骨非常小,躯干椎体长约0.5毫米,尾椎长约0.35毫米。

根据其骨学特征,学者将这件标本命名为缅甸晓蛇。以“晓”命名,是为了向贾晓致敬。

继“琥珀龙”和“琥珀鸟”之后,中国古生物学家邢立达又发现了稀世“琥珀蛙”!这是缅甸地区首次发现的蛙类琥珀,也是世界现存最古老的蛙类琥珀化石。6月14日,邢立达领衔的研究成果发表在了《自然》旗下的《科学报告》上。
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“这枚包裹着白垩纪未知蛙类的稀有缅甸琥珀,揭秘了约1亿年前独特的热带雨林生态系统。”23日,中国地质大学的“恐龙达人”邢立达接受了长江日报记者专访。

“哪个博物馆拥有一件,便是镇馆之宝了!”邢立达对长江日报记者说。此前的蛙类琥珀只发现在新生代的沉积物中,人们仅在墨西哥和多米尼加发现过蛙类的琥珀,它们都属于2000万~4000万年前的新生代时期,并且数量极少,因此被称为“琥珀三宝”之一。

“琥珀蛙是热带森林中最古老的蛙类记录。”邢立达解释说:“森林中,青蛙非常机敏,体型也大,加上数量要远远小于昆虫,所以树脂粘住的昆虫很多,但青蛙非常少。由于蛙类的骨头非常柔软纤细,骨化程度低且软骨组织多,很难形成化石。像这样被完好封存在琥珀中的情况就更加罕有,所以非常难得。”

这枚“琥珀蛙”是在缅甸北部克钦邦胡康河谷发现,说起来,收获它的经历也是机缘巧合。

“琥珀蛙”本是缅甸当地一位化石商人“虫王”的珍贵藏品,平日里从不轻易示人。2013年,中国的琥珀化石收藏家李墨女士无意得知此事,立即动身赶往缅甸,经过数次与“虫王”沟通和交涉,才最终“收服”了“琥珀蛙”。
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